在苦難中得盼望(二)

作者:張美玉師母

  上週我們思考了疫情是否是神的審判,這週我們繼續思考這個話題。請大家一起來看民數記16章。

  這段經文給我們更深一步的瞭解瘟疫。這裏記載可拉、大坍、亞比蘭的叛變,導致地上裂開把他們活生生的吞吃下去,這些領袖的罪惡連累了他們整個家族。

  可拉、大坍、亞比蘭的家族被消滅引發以色列民眾對摩西和亞綸激烈的不滿,他們的罪激發了耶和華的憤怒,而瘟疫立即出現!摩西對亞倫說:「拿你的香爐,把壇上的火盛在其中,又加上香,快快帶到會眾那裏,為他們贖罪;因為有忿怒從耶和華那裏出來,瘟疫已經發作了。」(民數記16:46)

  我們可以想像當下的情境,在現場有幾萬個以色列民眾聚集在一起,可能他們正在高聲痛罵摩西和亞倫。當瘟疫開始的時候,民眾當中就突然一個一個的倒下地,當場死亡,事情的發生比我們現在看見的疫情還要恐怖一萬倍!看47-50節:

  「47 亞倫照著摩西所說的拿來,跑到會中,不料,瘟疫在百姓中已經發作了。他就加上香,為百姓贖罪。48 他站在活人死人中間,瘟疫就止住了。49 除了因可拉事情死的以外,遭瘟疫死的,共有一萬四千七百人。50 亞倫回到會幕門口,到摩西那裏,瘟疫已經止住了。」

  亞倫當天站在活人死人中間,那個情景應該沒有任何好萊塢電影可以攝製出來的!看到這裏我想大家都不會不懼怕吧!或許你閱讀聖經的時候很快就把它略過,對你來說只是一個故事。但是,我們知道這卻不是一個虛構小說,這段經文包含很深的神學和奧秘。其中的兩點我們能看見的是:

一、瘟疫不是現代才出現的災難。

  其實瘟疫都有清楚的在聖經的時代發生。從主後看起,541年至544年在羅馬帝國年發生了「查士丁尼瘟疫」,那個瘟疫殘害羅馬帝國,估計殺害了25–50百萬人。不到一千年后,1347年至1352年發生的歐洲「黑死病」造成了大約7500萬人死亡。根據估計,瘟疫爆發期間的中世紀歐洲約有佔人口總數30%-60%的人死於黑死病。幾百年後,1665至1666年,也發生了「倫敦大瘟疫」。超過10萬人死於這次瘟疫之中,足足相當於當時倫敦人口的五分之一。以上的歷史調查讓大家看見,我們並不能一口咬定這一次的疫情是前所未有的,或者就是代表世界末日了。

二、神是掌權的。

  這段經文能給我們最大的安慰就是神是全然掌權的。經文記載瘟疫蔓延和死亡的速度是比我們目前的瘟疫快一萬倍!但我們看見神能讓瘟疫蔓延,祂也絕對可以立即停止最可怕的瘟疫。神確實就是掌權者,祂掌權範圍大至遠古的恐龍,小至身上的細胞。哈巴谷書3:5形容神說,在他前面有瘟疫流行,在他腳下有熱症發出;神也親自對先知以賽亞說:「我造光,又造暗;我施平安,又降災禍;造作這一切的是我—耶和華。」(賽45:1)

  看到這裡,你我能肯定一件事,那就是神是唯一堅固的盼望。有了這個盼望能如何幫助我們面對目前的災難呢?

  1、祂的能力超越我們的懼怕。人會懼怕因為看到危險的來臨,怕面對死亡、怕失去心愛的人。我們懼怕的時候只會看見自己的無助,但我挑戰你,要來到神的面前,看到他的全能!

  雖然這個轉變不代表我們的危機減少了。但它能幫助我們的就是安定我們不安的心情、平復我們的驚慌。這樣就會幫助我們不需要過度的懼怕外出購物、用餐、坐大眾運輸。我們也不必要為了買不到口罩而痛哭、痛罵、失眠,甚至做出暴力行為。總言之,我們的理性回來了,我們不再單單為自己而驚慌,我們可以開始關心他人的需要。

  2、祂是垂聽禱告的神。我們看到在最重要的時刻,神垂聽摩西和亞倫的禱告。當我們面對苦難的時候,來到祂面前祈求祂,這位垂聽禱告的神是充滿憐憫的,祂的慈愛遠遠超過祂的憤怒。在祂最憤怒的時候,對著還在抱怨祂的子民,停止瘟疫。若我們謙卑的來到主前祈求祂,我們要相信祂是充滿憐憫的。祂看見人的痛苦,主耶穌是我們的大祭司,祂能深深體會人的痛苦和軟弱。

  3、我們要聆聽神的聲音。禱告是我們對神說話,我們不能忘記我們也必聆聽神的聲音。 隨著疫情的發展,外面有很多聲音,有很多新聞臺、各國的報道、民眾的意見和行為、各專家的看法等等…。不單是這樣,我們的內心裏也很多雜聲,我們有時憂愁、焦慮,有時否認事實,有時慌張瘋狂的囤積物資,還有時想說服自己說沒大礙。根據這些聲音,就知道我們的心跟著起起伏伏。實在很痛苦!

  回到民數記16章,我們看見摩西專注於神,他在跟神對話的時候就已經察覺到神的怒氣。他立即請亞倫向神獻祭,亞倫也是非常專注於摩西的命令,立即行動。有沒有想過若亞倫當下不順服摩西,然後走去出看見一個一個人倒地死亡,開始慌張,心裏充滿聲音,非常焦慮而完全聽不見摩西的指令?他看不見神的怒氣,也聽不見摩西的指令,更不用說他可能會冒命地跑進瘟疫區了。

  這不代表我們就該往瘟疫區去救人。這裏的重點是,你要聆聽神的話語,認定神的信實,慈愛、憐憫和全能。凡依靠祂的人就必得救!這並不代表我們就一定不會被傳染,但這代表我們能像士兵,聆聽唯有給他士兵絕對指令和號聲的元帥。靠著主,我們同心奮鬥,總有一天我們能打勝仗!

  4、苦難使人變得更剛強。當年以色列人犧牲了幾萬人的性命才深深體會到神的大能;今天我們看見中國有很偉大的李醫師和七名勇敢的醫師,我們也聽見還有無數勇敢又捨己的醫護人員正在搶救生命。

  我們看見每個國家都有相關人員沒有間斷地付出,還有人民自發性的順從該國的政策,這一切都不會變成徒然的。就像一粒種子,它被栽種在地裡卻不會消失無蹤,它會發芽生長,而且結出美好的果子,這個疫情肯定會塑造我們成為不一樣的人。

  最硬最純潔的鐵是經過多重且高熱度的燃燒過程,燃燒鐵原料的火爐可以達到1800攝氏溫度!我們日常使用的一根湯匙是透過人類歷世歷代的經歷和學問才造成的,重點是原料經過燃燒後形成的器具:就是一個有用的工具。鐵可以製造簡單的湯匙,也可以製造百層樓的建築物。 你將是怎麽樣的「鐵」呢?

  如果神帶你走過火焰,你該盼望的不只是快快的越過它,我們更加要思考的是,經過了火焰會變成怎麼樣的人。

  在疫情仍然白熱化,社會也不穩定,這誠然是極度恐慌的時期,但我們不沮喪不放棄,這是該打美好仗的時機。如何打美好的仗?依靠信心。所以這也是考驗信心的時機,考驗你是否可以在非常的時期結出美好的果子。

  最後,我想借用魯醫師說的一段名言,「痛苦是必要的事。在我們的歡樂中,上帝如同耳邊細語,對著我們良心說話時,祂按著普通的聲量;但在我們的痛苦中,祂大聲疾呼。苦難他的擴音器,可以喚醒一個聾啞的世界。」

  願神的榮耀彰顯!